Under kniven: Kirurg Simensen utfører i snitt to kjønnsleppereduksjoner i uka. De fleste er i gruppen 20–40 år, men han har også operert kvinner i 70-årene.
Under kniven: Kirurg Simensen utfører i snitt to kjønnsleppereduksjoner i uka. De fleste er i gruppen 20–40 år, men han har også operert kvinner i 70-årene.

–⁠ Mange gjør dette på grunn av et moteideal

Av kosmetiske grunner er kjønnsleppereduksjon blitt en trend. Mange håper operasjonen kan bedre selvbildet.

–⁠ Man snakker ikke så mye om utseende på kjønnsorganene sine, ikke en gang til nære venner.

Midt på Aker Brygge sitter en 21 år gammel jente godt skjermet fra den svake februar-sola. Selv om flere har søkt sjøluft og solskinn denne ettermiddagen, har hun klart å holde seg ganske skjult på en grønn benk vekk fra andre mennesker.

Helt siden «Anne» var 11 år har hun tenkt mye på om hun skal gjennomføre en kirurgisk reduksjon av kjønnsleppene sine. Hun plages med at de indre kjønnsleppene henger utenfor de ytre, og er ikke alene. Mange kvinner foretar slike inngrep i forbindelse med helseplager, men stadig flere jenter betaler gjerne de 12 000 kronene operasjonen koster, av kosmetiske årsaker. Bakgrunnen er ofte lav selvfølelse ifølge flere leger og kirurger.

Selv om etterspørselen har økt, forblir problemstillingen foreløpig nokså tonet ned, også i Annes vennekretser.

De venninnene hun har snakket med har likevel stilt seg positive til inngrepet. Noen av dem har selv gitt uttrykk for at kjønnsleppereduksjon er noe også de ønsker.

–⁠ Jeg tror det er flere jenter enn mange tror som tenker på det, men som ikke tør å innrømme det, sier Anne.

Når hun står naken i dusjen på offentlige bad føler hun seg ofte utilpass. Hun husker fra da hun var yngre at underlivet forandret seg drastisk på kort tid. Hun lurte på om endringene nedentil skyldtes at hun hadde gjort noe galt. Følelsen av å være unormal forsvant heller ikke etter at leger på diverse nettsider fortalte henne at underlivet hennes var slik det skulle være.

–⁠ Selv om min første kjæreste ikke sa noe stygt, påpekte han at de indre kjønnsleppene syntes. Det ble jeg litt satt ut av.

Anne håper at en operasjon kan øke selvtilliten hennes. Hun ønsker å kunne kle av seg uten å føle seg flau, både overfor kjæresten og overfor venninner.

Et raskt søk på nettet viser at flere har merket seg trenden. «Supert! Nok en ting å hate med deg selv», melder Sports Illustrated. Thought Catalogue omtaler fenomenet som «søken etter en designervagina». Også i Norge skrives det om inngrepet. Vårt Land hevder at flere unge jenter fikser på kjønnsorganer av estetiske årsaker. I artikkelen spørres det om intimkirurgi kan sammenlignes med kjønnslemlestelse, særlig fordi begge inngrepene gjøres av kulturelle årsaker.

Jeg mener at man ikke kan operere et psykisk problem.»

Therese Kristina Utgård, lege

Men selv om det er økende fokus på trenden, er det få som prøver å finne svaret på hvorfor jenter ønsker å operere seg nedentil.

–⁠ Jeg tror mange gjør dette på grunn av et moteideal, og ikke av medisinske problemer, sier Therese Kristin Utgård. Hun er lege og en del av Klara Klok-redaksjonen, et nettforum hvor ungdom kan stille spørsmål om kropp og sex.

De får daglig flere anonyme henvendelser fra jenter som lurer på om underlivene deres ser normale ut, og hva slags bivirkninger de kan få etter en eventuell operasjon. Jentene som kontakter dem er helt ned i 15-årsalderen.

Utgård forteller at de indre kjønnsleppene er synlige hos nesten halvparten av alle kvinner. Gjennomsnittlig lengde er 2-3 centimeter, men det er ikke uvanlig at de små kjønnsleppene blir 4-5 centimeter. Hun er derfor overrasket over at det er så mange som ønsker kjønnsleppereduksjon.

–⁠ Noen av jentene sier at kjønnsleppene er i veien når de sitter eller sykler, men de fleste er bekymret over utseendet sitt, sier hun.

Utgård mener operasjon ikke er en bra løsning dersom årsaken til plagen sitter i hodet. Hun synes det er trist at unge jenter føler at de må operere seg.

Det er først og fremst private klinikker som utfører kosmetiske operasjoner på kjønnslepper. Det offentlige helsevesenet dekker ikke slike operasjoner med mindre pasienten opplever store smerter.

–⁠ Det er ikke til å underslå at private klinikker har en økonomisk interesse i å si ja til å utføre en operasjon. Derfor er kanskje ikke kirurgene helt upåvirket eller nøytrale når de rådgir unge kvinner om operasjon, sier Utgård.

Den skarpeste kniven i skuffen: Redskapene ligger klare før operasjonen og i riktig rekkefølge. Selve operasjonen går raskt for seg og er over på under en time.
Den skarpeste kniven i skuffen: Redskapene ligger klare før operasjonen og i riktig rekkefølge. Selve operasjonen går raskt for seg og er over på under en time.

De fleste nettsidene og bloggene som skriver om kjønnsleppereduksjon legger skylden for den voksende trenden på pornoindustrien. Pornofilmer kritiseres ofte for å vise glattbarberte underliv uten forskjeller i kjønnsleppelengde. Bloggen Jezebel skriver om kirurger som gjør inngrep der ønsket resultat er en såkalt «Barbievagina» hvor kun de ytre kjønnsleppene skal være synlige. I tillegg til porno, legger Jezebel skylden på brasiliansk voks og medier. Presset på jenter blir så stort at mange føler det som helt nødvendig å foreta operasjon, selv om operasjonene ofte ikke løser de psykiske problemene som ligger til grunn.

«Helene» er en av dem som lot seg påvirke. Hun var 17 år da hun bestemte seg for å ta kjønnsleppereduksjon. Da hadde hun allerede vurdert inngrepet i ett år. At hun fikk kjæreste rundt samme tidspunkt gjorde at prosessen akselererte.

Hun dro til fastlegen alene. Der ble hun først fortalt at kjønnsleppene hennes var normale og at hun ikke fikk operere.

–⁠ Jeg sa klart ifra at dette handlet om mine egne følelser, og jeg overbeviste dem om at det var dette jeg ønsket.

Etter operasjonen ved en offentlig klinikk var hun sengeliggende i to uker. Det var både vondt å tisse og gå. Til foreldrene sa hun at hun var syk.

I dag, syv år etter, er smertene glemt. Men hun er ikke helt fornøyd med resultatet.

–⁠ Man ser at de har skåret. Det ser jo bedre ut enn det gjorde før, men jeg tror det kunne blitt gjort enda penere.

–⁠ Ble selvtilliten bedre etter operasjonen?

–⁠ Ja, men det hadde den nok blitt med alderen uansett.

Midt i villastrøket på Vinderen ligger privatklinikken Aviva Helse. Inne i resepsjonen er det stilrent, og sola skaper gjenskinn i det hvite gulvet. Sykepleiere haster frem og tilbake. Duftlys og pianotoner over høyttaleranlegget skal sørge for at pasientene beholder roen. De er nesten utelukkende kvinner.

Smukke lepper: Jenter som ønsker å redusere de indre kjønnsleppene blir bare flere og flere. Ofte fordi de tror de er unormale. Nesten 50 prosent av alle jenter har indre kjønnslepper som er lengre eller like lange som de ytre. Foto: Halfdan Vier Simensen
Smukke lepper: Jenter som ønsker å redusere de indre kjønnsleppene blir bare flere og flere. Ofte fordi de tror de er unormale. Nesten 50 prosent av alle jenter har indre kjønnslepper som er lengre eller like lange som de ytre. Foto: Halfdan Vier Simensen

Plastikkirurg og generell kirurg ved Aviva, Halfdan Vier Simensen, er iført helgrønn drakt. Han har sett flere resultater av kjønnsleppesoperasjoner som har vært mislykkede. I løpet av hans 20-årige karriere som kirurg har det vært en generell økning i etterspørsel etter kjønnsleppeoperasjoner. I dag utfører han i gjennomsnitt to operasjoner i uka. Selve operasjonen tar under en time.

–⁠ Selv om kjønnsleppereduksjon er et tabulagt tema, kan det være nødvendig for noen kvinner å få utført operasjonen. Både på grunn av psykiske og fysiske plager.

Mediefokuset på skjønnhet og plastisk kirurgi øker hele tiden og Simensen sier man må være åpne for pasientenes ønsker. Samtidig må man kunne si nei hvis man ikke finner ønsket deres rimelig. Det er her det kommersielle aspektet kommer inn.

–⁠ I utgangspunktet lever vi alle av våre yrker. Personlig mener jeg etikken er høy innenfor kirurgien, men det finnes dessverre alltid unntak innen alle yrker.

Han mener folk har blitt mer ukritiske, noe som fører til at de oppsøker klinikken raskere enn før fordi de ønsker en kjønnsleppereduksjon.

–⁠ Er det mange som kommer hit uten at det er nødvendig med et inngrep?

–⁠ Nei. De fleste som kommer mener jeg har en høyst rimelig problematikk nedentil. Av gynekologer hører man ofte at kjønnsleppene er helt normale, fordi alt jo er normalt. Men det betyr ikke at alle er like fornøyde med hvordan de ser ut av den grunn.

Den som utfører et inngrep som skader kvinnelig kjønnsorgan eller påfører det varige endringer, kan straffes for kjønnslemlestelse. Dette er vedtatt i straffeloven.

Simensen har diskutert dette med både juridiske og medisinske fagfolk, og har ikke fått inntrykk av at arbeidet hans faller inn under norsk lovgivning.

–⁠ Loven gir anledning til å straffeforfølge enhver gynekolog, men dette er for å kunne komme omskjæring til livs, ikke plastisk kirurgi.

Han mener det er en grov mangel på kunnskap hvis man hevder at reduksjon av kjønnslepper går inn under begrepet kjønnslemlestelse.

–⁠ Jeg synes en slik sammenligning er et overtramp mot kvinner. De har en høyst lovlig og selvstendig oppfatning av hva som plager dem, og derfor ønsker de å gjøre noe med det.

Tilbake på Aker brygge sitter Anne fortsatt i skyggen for sola. Foreløpig har hun ikke bestemt seg for om hun ønsker intimkirurgi.

Den dagen Anne går til legen, håper hun de sier at hun ikke trenger å gjøre noe.

Hun tror leger sier ja for lett til slike som henne, og mener terskelen derfor burde være høyere for å få lov til å utføre inngrepet.

–⁠ Hvis du har ubehag eller hvis det ødelegger sexlivet ditt, skal du ha muligheten til å gjøre et slikt inngrep. Men hvis du har dårlig selvtillit bør det være andre ting en kan gjøre for å jobbe med det. Det bør finnes løsninger som får jenter til å innse at kjønnsleppene de har er normale istedenfor å henvise dem videre til en kirurg.