Annonse

RYSTES? Religions- og ateismedebatten er på vei til Norge, men hvor den bærer er vanskelig å spå. Teologidekan Trygve Wyller håper den blir konstruktiv.
FOTO: Paul Anthony Wilson

Frykter militante ateister

En religionsdebatt er på vei til Norge. Dekan Trygve Wyller frykter den vil preges av farlig autoritære meninger etter oppskrift fra kjendisateister fra USA og England.

RELIGIONSKRITIKER: Filosofiprofessor og ateismeaktivist Daniel C. Dennet tror vi vil bli kvitt religionen, til slutt.

DEBATTEN ER HER: Student Daniel Brändle mener det allerede er en bred debatt ved Det teologiske fakultet, men er uenig i Dennets retorikk.

I nevnte land er religionsdebatten sterkt framtredende i fjernsynets debattprogrammer, gjennom foredrag, og i litterærere bestselgerutgivelser. Anført av den berømte zoologen Richard Dawkins, essayisten og journalisten Christopher Hitchens, nevroforskeren Samuel Harris, samt filosofiprofessor Daniel C. Dennet, preges den religionskritiske fløyen av hardcore ateisme, med mål om at samfunnet en dag skal være fri for religion. Sistnevnte gjestet Norge og Litteraturhuset for omtrent en måned siden med foredraget «The evolution of why».

– Destruktiv og unødvendig

– Jeg tror iherdig at man kan leve et vel så lykkelig liv med fornuften som religion, uten å leve i skyggen av overtro og barnslige eventyr som forgifter alle deler av samfunnet. Jeg tror og håper at religion er en sykdom verden en gang er i stand til å overkomme, sa Dennet til stormende applaus fra en sal fullsatt av akademikere, studenter, presse og andre interesserte.

Dekan ved Det teologiske fakultet ved Universitetet i Oslo, Trygve Wyller, mener det er all grunn til å tro at denne debatten er på vei til Norge.

– Ja, og jeg ønsker absolutt en debatt velkommen. Men jeg er bekymret for at den får samme intolerante og autoritære tone som i USA og Storbritannia, sier han.

Dennet er for eksempel sterk tilhenger av at ateister skal bruke termen «brights» («de opplyste») om seg selv for å understreke deres fornuft og vitenskapelige syn på verden. Wyller mener begrepet er destruktivt.

– Jeg tror en term som «brights» er utrolig negativ for dialog og debatt. Ved å bære en slik krone impliseres det at man har en innsikt som religiøse ikke har, som bare kommer til å øke avstanden mellom troende og ikke-troende, sier han.

Vil likestille religion og astrologi

Da Universitas snakket med Dennet i forkant av foredraget, benyttet han anledningen til å tråkke hardt på mange religiøse tær.

– Religiøse ledere og tilhengere, især de kristne, får rett og slett ikke nok av å spille på sine sårede følelser. Men en slik debatt er absolutt nødvendig, siden vi uunngåelig kommer til å triumfere i lys av vår fornuft og beviser. Målet er å likestille religion med for eksempel astrologi.

Trygve Wyller sier Dennet går mer enn langt over streken i sine uttalelser.

– Å angripe kristendommen for sin mangel på fornuft blir helt urimelig, sier han og peker bak seg til en bokhylle, pakket rad på rad med filosofiske verk.

– Han glemmer tydeligvis at kristendom praktiseres av mennesker som ser på livet som en gave, og utelukker ikke fornuften på noen måte. Jeg kunne ikke vært dekan om jeg ikke hadde viet meg til fornuften, sier han.

I Storbritannia og USA er motsetningene mellom de ateister og religiøse langt tydeligere enn i Norge. Barneskoler i begge land har blant annet forsøkt å utelukke Darwins utviklingslære fra pensum. På bakgrunn av dette er det ikke behov for den samme militante retorikken i en norsk debatt, hvor striden om utviklingslæren ble avsluttet for 120 år siden, mener Wyller.

– Nordmenn har fortsatt et nært forhold til religion, selv om det er færre mennesker som aktivt går i kirken. Men jeg tror ikke det kan la seg sammenligne med for eksempel USA. Innflytelsen i politikk er for eksempel en helt annen, og det er ingen stridigheter om utviklingslæren. Det er disse faktorene som har dannet grunnlaget for denne militante nyateismen.

Økt bevissthet blant studenter

Wyller ble nylig kontaktet av Kulturstyret ved Det norske studentersamfund, som oppfordret ham til å være med å arrangere «religionsdager» på Chateu Neuf etter nyttår. Opplegget vil bestå av forelesninger, debatter og aktuelle forfattere. Dette initiativet, samt den økte oppmerksomheten om Dennet og hans kompanjonger, vekker oppmerksomhet i fakultetets korridorer. Førsteårsstudent Daniel Brändle, ønsker i likhet med sin dekan, en debatt velkommen.

– Ja, jeg tror for eksempel religionsdager med debatt hadde vært en veldig positiv ting. Jeg føler allerede at det er mye debatt hos oss, spesielt om forholdet mellom de forskjellige religionene. Vi snakker også om ulike trosformer så vel som grader av tro og levemåter. Det er veldig viktig for oss at vi ikke bare sitter med nesa i en bok, men også at vi praktiserer og lufter våre synspunkter.

Derimot mener han retorikken som brukes av Dennet, er intet annet enn destruktiv for en debatt.

– Jeg tror ikke det bringer debatten videre. Det har vist seg så ofte at hvis man går hardt ut, blir man ikke saklig, og etter hvert blir det bare elendighet heller enn faktisk debatt.

Nøkterne sosialhumanister

Men hvem er de potensielle igangsetterne av en slik «militant» ateisme i Norge? Hva med Sosialhumanistene, den raskest voksende studentforeningen ved UiO?

– De premissene som ligger til grunn i USA, er nok ikke til stede samme grad her. I USA har det tross alt ikke vært stuerent å stå fram som ateist, sier Leik-Endre Hoflandsdal, organisasjonsseksretær i Sosialhumanistene.

Han mener debatten dermed ikke blir en like stor brannfakkel i Norge.

– Men vi trenger den likevel, for å tydeliggjøre at visse religiøse krefter som står sterkt i kurs ikke er direkte forenelige med de demokratiske verdiene vi ønsker å ta vare på i et moderne samfunn, sier Hoflandsdal, som forteller at gruppens neste framstøt er en video som skal provosere gjennom å pirke borti islam og kvinnesyn.

Han ønsker imidlertid ikke å gå like langt som Dawkins & co.

– Faren er nemlig at slike frontalangrep bare skaper steilere fronter og nærer oppunder sterkere fanatisme.

Fakta

Daniel C. Dennet
  • Bestselgende amerikansk forfatter, ateist og medlem av en gruppe internasjonalt anerkjente akademikere som noe ironisk kaller seg for «The Four Horsemen».
  • Hans medmenn inkluderer den berømte zoologen Richard Dawkins, essayisten og journalisten Christopher Hitchens og nevroforskeren Samuel Harris.
  • Aktuell med europaturné og foredrag under tittelen «The evolution of why».
  • Forfatter av bøker som Breaking the Spell: Religion as a natura phenomenon, Consiousness explained og Freedom evolves

Annonse

3 kommentarer

Martin Steffen

UiO characterizes a world-eminent, influential biologist, intellectual and writer like Dawkins as ``kjendisateist''. Strange.

Martin

Andreas Scwartz

It's not UiO that's calling Dawkins a celebrity atheist, it's the journalist of the local student paper. Take it easy, my foreign friend.

Forhåndsvisning

Felt merket med * er obligatoriske.

Formateringskoder

**feit**
Gjør teksten feit
*utheving*
Uthever teksten
[ordbok](http://s0.no/1/)
Lager lenka ordbok
> Tekst
Siterer teksten

Skriver du inn epost-adresse, får du epost ved svar. Adressa blir ikke publisert.

Sett deg inn i våre debattregler før du skriver en kommentar.

10 siste saker i kultur

I hele sin historie har Studentersamfundet mistet verdifull kunst:

Taper store summer på kunst som forsvinner

Bak Det Norske Studentersamfunds imponerende kunstsamling, skjuler det seg fortellinger om politianmeldelser, svindyre tyverier, Pol Pot og uansvarlighet.

Piker, sprit og klosterliv

Det er lenge siden kvinner og nordlendinger ble diskriminert på boligmarkedet. Men tradisjonen med å tilby dem egne studenthjem lever videre.

Kulturkommentar:

Hva ler dere av?

Overfladisk humor har inntatt alle samfunnets sektorer. Selv Nathionalteatret har bukket under for mannen i gatas trang til konstant underholdning.

Gamification brukes på stadig flere områder. Hvor går grensen for spillmentalitet?

Når krig blir underholdning

– Det er et veldig tynt skille mellom det å få poeng for å drepe i et dataspill, og det å trykke på knappen som faktisk dreper, mener dokumentarfilmskaper Tonje Hessen Schei.

Frykter uempatiske jurister

Kun tre av 300 studiepoeng i jus er etikk. Det kan gjøre juristene mindre empatiske, mener dekan Hans Petter Graver.

– UiO bør finansiere kontorplasser

Oppussingen av Sophus Bugges og Niels Treschows hus kan føre til at masterstudenter mister sine faste lesesalsplasser. UiO bør betale for kontorplasser, mener student.

Er mobbing egentlig noe gøy når alle er med på leken?

Krenk macht frei

Kunsten å skape enighet

Forrige torsdag ble muligheten for en kunstbiennale diskutert på Nasjonalmuseet. Dette kan være avgjørende for kunststudentene.

Min studietid:

Kjemien stemte

– Jeg kjenner veldig godt til hvordan forskere jobber, og hvordan studenter har det, sier Kristin Vinje (H). Hun har en doktorgrad i petroleumskjemi, en uvant kvalifikasjon for en stortingspolitiker.

Fire på plassen

1. Dekan ved det Juridiske fakultet, Hans Petter Graver, er bekymret for at jusstudenter ved UiO er lite empatiske. Hva tenker du om det? 2. Hvilken bok vil du anbefale jusstudenter å lese?


Flere saker fra kultur »